História da arvore de natal

Também conhecida como a Pinheiro de Natal, árvore de Natal e árvore festiva, a instalação em casas e a decoração de uma árvore de Natal é uma tradição pagã, cristianizada pelas igrejas cristãs ao longo da Idade Média e generalizada no final do século XVIII, associada a presentes de Natal.

Dado que a árvore se tornou um artigo de consumo para o mês de Dezembro, são realizadas plantações destinadas exclusivamente a satisfazer a procura, a fim de limitar o corte na floresta. De notar que, até há pouco tempo, a árvore de Natal branca (Abies alba) era, em cerca de 70% dos casos, um abeto comum (Picea abies), uma árvore mais barata e de crescimento mais rápido que o abeto Nordmann (Abies nordmanniana), que apareceu mais recentemente no mercado e está em constante crescimento.

Tradicionalmente, esta árvore de Natal não tem de ser erguida antes da véspera de Natal, ou seja, 24 de Dezembro, e tem de ser removida precisamente doze noites mais tarde, para a Epifania. De facto, as decorações de rua começam muito mais cedo, pelo que não é raro uma árvore sobreviver até à Candelária alguns dias antes do início da Quaresma.

As árvores de Natal podem ser vendidas cortadas ou em vasos. Cada vez mais pessoas estão a escolher uma árvore de Natal em vaso para replantar no seu jardim no final das festividades. Isto requer algumas precauções: em particular, deve-se evitar mantê-la dentro de casa durante demasiado tempo, e é preferível que tal árvore tenha sido cultivada num vaso e não simplesmente envasada quando é vendida. A própria árvore replantada pode ser utilizada como árvore de Natal ao ar livre: a utilização generalizada de grinaldas eléctricas “para todas as condições meteorológicas” permite aos indivíduos decorar uma árvore no seu jardim, muitas vezes visível da rua, bem como a fachada da sua casa.

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